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茶香浓郁的民国九年“元宝茶”

时间:2019-6-17 17:38:10  信息来源:收藏快报 王继军/江苏南京

  “洗尽炎州草木烟,制成贡茗味芳鲜。筠笼蜡纸封初启,凤饼龙团样并圆。”品读清代诗人查慎行的这首《谢赐普洱茶》,笔者拿出珍藏多年的普洱茶团(见图),深受个中浓浓的文化熏染。

  这枚民国时期的普洱茶团,长24.5、宽10.5、高9.5厘米,重849克。从外表俯视,其两端翘起,由外及内两侧内凹,中间呈圆形凸起,类似古代银锭,也即民间俗称的“元宝”;从外包装看,茶团的外面紧密包裹着一层薄蜡纸,纸张的竹帘纹依稀可辨。尤其引人注目的是,该元宝茶两侧包装纸上印有清晰的文字,一侧为粗壮的行楷字“德盛源”,另一侧为繁体楷书“中华民国九年”。历经近百年存放,元宝茶毫无破损、虫蛀,实属难得;凑近鼻息,隐约可闻厚重浓郁的茶香,令人称奇。

  中国饮茶起源众说纷纭。例如,唐代茶圣陆羽所著《茶经》记载:“茶之为饮,发乎神农氏,闻于鲁周公。”也即在距今四五千年前的神农时代,饮茶已进入华夏先民的日常生活。而清代郝懿行的《证俗文》中对饮茶的描述则为:“茗饮之法,始见于汉末,而已萌芽于前汉。”他认为古人饮茶始于东汉末,而萌芽于西汉。如今得到认可的是,公元前53年,雅安人吴理真在蒙顶山种下七棵茶树,首开了世界人工茶栽培之先河。因此,中国茶叶最早兴起于巴蜀,而今四川雅安地区蒙山山脉片区是全世界最早人工种茶的区域,已无异议。

  “茶叶学到老,茶名识不了。”茶叶界的这句话表明,中国茶叶品种繁多,不胜枚举。仅以大陆茶叶的派系来说,就有绿茶、红茶、青茶、白茶、黄茶和黑茶等六大类。其中历史最悠久的当属绿茶,其汤色清纯,格调清绿,典型代表有龙井、碧螺春、黄山毛峰、太平猴魁等。与之相比,其余五种均或多或少与发酵有关。这枚民国九年的元宝茶,属云南普洱熟茶,是有别于上述六种的特殊类茗茶。之所以被制成元宝形状,取的是“财源广进”之意,其外部常用盒装,谓之“聚财”。

  作为采用特定工艺、经后发酵加工形成的紧压茶,普洱外形色泽褐红,内质汤色红浓明亮,香气独特,滋味醇厚回甘。其兴于东汉、商于唐朝、始盛于宋、定型于明、繁荣于清,因而清代的普洱元宝茶常被作为“贡茶”献给皇帝品尝。悠悠千载,沉淀了丰厚的历史文化底蕴的普洱,韵味陈香,透露出深厚的历史沉淀,彰显出返朴归真的自然真性。它被喻为“有生命的古董、可以喝的文物”,可谓名副其实。

  “酒困路长惟欲睡,日高人渴漫思茶。”无论是吟诵苏轼的千古名句,还是品味民间盛传的谚语“开门七件事,柴米油盐酱醋茶”,都能体会到中华文明中隽永的茶文化。
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